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Claves de la consultoría: reflexiones personales tras 20 años de profesión

El pasado 2 de enero cumplí 20 años trabajando ininterrumpidamente de consultora “todoterreno” de gestión/negocio. Mi primera nómina fue allá por 1995, en el entonces Andersen Consulting y actual Accenture, y mi última factura emitida ha sido por servicios de consultoría, actualmente como trabajadora autónoma debido a mi deseo de poder compaginar mi familia numerosa con mi profesión. Es decir, llevo 20 años trabajando de consultora.

He trabajado para clientes públicos y privados, para clientes pequeños y grandes, en proyectos estratégicos y también muy operativos, de casi todas las áreas de gestión, con y sin aplicación informática asociada, y si algo he aprendido es (además de ser experta en Excel y PowerPoint (:P) ) a tener una visión global de la organización, de su negocio y su contexto, de manera que soy capaz de ver claramente la relación de todas las actividades internas, y/o de las actividades y su impacto en el mercado/sector o en los grupos de interés, además de poder identificar rápidamente dónde hay oportunidades de mejora de la forma de hacer las cosas y cómo se podría mejorar. Hasta ahí, todo bien.
Y sin embargo hoy es el día que me sigue resultando difícil explicar a mi hija de 8 años qué hago…ahí va un sucedido real….

-ama!, la andereño (profesora) nos ha pedido que expliquemos a qué se dedican nuestros padres…aita es ingeniero, y tú?
-pues yo soy……economista (lo de licenciada en ciencias empresariales, como que me pareció más complicado….)
-y eso qué es?
-bueno, mejor dile que soy: consultora
-y eso qué es? qué haces?
-pues……..ayudar a las empresas a solucionar problemas, …..a hacer mejor las cosas, les ayudo con cosas que ellas solas no pueden,…
-ahh!….ya entiendo…..ayudar a los demás!………
Al día siguiente, después del cole, me cuenta que han estado hablando sobre el tema y que ella ha explicado a qué se dedica su ama, tras lo cual su andereño ha concluido que trabajo en una ONG…:)

(esto lo añado el día 14 de agosto de 2105: me hizo mucha gracia mi hijo el otro día, ante la enésima pregunta de a qué me dedicaba y tras decirles que “a hacer de todo un poco”, mi hijo concluyó: “ah o sea que eres como UNA NAVAJA SUIZA” jejeje, una buena definición 🙂

Resumiendo, profesión rara la nuestra, porque sabemos de todo pero no somos especialistas en nada, porque una de nuestras especialidades es saber qué especialista necesita nuestro cliente…..soy una consultora de gestión todoterreno.

Además, en estas reflexiones, también me gustaría resaltar otra idea que con los años cada vez siento más necesaria, y es que cualquier proyecto de consultoría debe de alcanzar y visibilizar beneficios que no existían antes de realizarlo. De otra manera estaremos vendiendo los famosos “pájaros y flores”, sólo papel o archivos que costarán mucho dinero y no servirán para nada.

Deberían de percibirse alguno de los siguientes resultados, que a su vez están internamente relacionados entre sí:

  1. Mejorar la cuenta de resultados: aumentar ingresos, reducir gastos y/o aumentar la productividad y eficiencia interna..
  2. Mejorar en el posicionamiento externo: mejora de imagen, mejora visibilidad, mejora de canales de comunicación,..
  3. Mejorar la capacidad competitiva de la empresa: ampliando/mejorando productos, servicios, mercados…
  4. Mejorar la capacidad de supervivencia de la empresa, ayudándole a cumplir con exigencias/requisitos del mercado/sector/gran cliente….
  5. Mejorar el clima y/o la satisfacción de las personas en/con el trabajo realizado. La felicidad interna genera además indirectamente beneficios a terceros y provoca círculos virtuosos de mejora.
  6. Mejorar la satisfacción de otros grupos de interés, específicamente de los clientes incrementando el valor o calidad de lo ofertado/demandado…
  7. ……

Sin olvidar que también hay otros proyectos, cuyos resultados son mucho más discretos pero igual de requeridos, como ayudar a hacer ofertas/proyectos para licitaciones públicas, elaborar presentaciones diversas e incluso otros, bastante políticamente incorrectos pero reales, como generar un documento cuyas conclusiones soporten decisiones previamente tomadas……
De todo ha habido en 20 años…….y veremos, y con un poco de suerte contaremos, qué nos deparan los próximos 20.

Como diría una famosa presentadora…SALUD y SUERTE!

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IDEAS SENCILLAS PARA INNOVAR, MEJORAR O SIMPLEMENTE CAMBIAR

Cuando pensamos en INNOVAR siempre nos vienen a la mente complejos proyectos de I+D, equipos de técnicos enfrascados en diseño de nuevas soluciones, largas sesiones de creatividad, etc. Pero la fuente más sencilla de la verdadera y exitosa innovación, viene de escuchar a los que saben cómo lo hacemos y cómo podríamos hacerlo mejor.

Ya escribí hace tiempo un post llamado LA VOZ DEL CLIENTE, que iba por este camino y que se podría completar con la voz del proveedor, la voz del empleado y en general, la voz de cualquiera que nos conozca bien. Por ejemplo,

Preguntar y escuchar al cliente:

Sobre nuestro producto/servicio y el grado de “encaje” y satisfacción respecto a la necesidad que ha motivado la contratación: aquí podemos obtener información sobre nuestras virtudes, sobre carencias, sobre expectativas no cubiertas y necesidades no satisfechas….hay que buscar no sólo las mejoras posibles, sino también los puntos fuertes que los clientes perciben como muy positivos porque hay que mantenerlos. Sobre nuestra imagen/comunicación: cómo nos percibe, cómo y por qué llega a nosotros o nos elige. Sobre nuestro proceso de venta/postventa: qué aspectos del proceso de compra le resultaron más insatisfactorios, qué echa en falta, qué cambiaría o eliminaría, etc.

Preguntar y escuchar a los empleados:

En las empresas industriales hace años que se aplican los círculos de calidad en los que equipos de proceso/funcionales, se auto mejoran a base de proponer y aplicar cambios en su trabajo que redundan en mejoras globales. Esto unido, a un sistema de reconocimiento y/o retribución de dichas mejoras.

Este esquema puede aplicarse a cualquier ámbito de la empresa. El día a día no suele dejar espacio a la reflexión, y en ocasiones, el hecho de que no te pidan opinión, unido a que no existan cauces de comunicación ni fomento/valoración de las sugerencias, hacen que muchas ideas queden en las cabezas de los empleados.

Es necesario implantar una sistemática organizada de captación y gestión de sugerencias que permitan aflorar esas mejoras potenciales que las personas, que más saben de nuestro negocio, tienen en su mente. Después, claro, hay que ser consecuentes, atenderlas y valorarlas y fomentarlas adecuadamente. Esta fuente conlleva el beneficio añadido de que al surgir de “dentro”, su aceptación e implantación es mucho más fácil y rápida.

Preguntar y escuchar a los proveedores:

Para aspectos más concretos del negocio, ámbitos administrativos, logísticos, almacén, etc., este colectivo es una fuente valiosa de ideas de mejora que pueden llegar a convertirse en fuente de innovación competitiva.

Los métodos para realizar esta “escucha activa” de los grupos de interés, son muy variados y dependen lógicamente de las características y posibilidades que otorga el negocio/sector, pero a modo de ejemplo: encuestas personales, sistema registro de sugerencias, cuestionarios escritos o telefónicos, reuniones informales, etc.

Esencial para el éxito!! Organizar el proyecto adecuadamente, con un plan de trabajo, objetivos, responsables y seguimiento de resultados y siguientes pasos. Y además, hay que sistematizar esto de forma que en vez excepción, sea una norma y sello de la casa. Todo este proceso es facilitado por consultoras como nosotras.

Las fuentes DE CAMBIO, MEJORA E INNOVACIÓN, están ahí, accesibles a quién quiera agudizar el oído y escuchar su fluir.

Diferencias y definiciones de CAMBIO, MEJORA e INNOVACION

En mi experiencia, las definiciones más apropiadas para los conceptos de cambio, mejora e innovación, en una organización concreta son los siguientes:

diferencias entre cambio, mejora e innovación

 

CAMBIAR es el proceso de (A) idear (a través de investigación independiente, experimentación y actividad mental), elaborar e implantar o de (B) identificar, adecuar e implantar, algo

    1. que supone una modificación      al status quo de uno o varios aspectos del negocio

 MEJORAR es el proceso de (A) idear (a través de investigación independiente, experimentación y actividad mental), elaborar e implantar o de (B) identificar, adecuar e implantar, algo

    1. que supone una modificación      al status quo de uno o varios aspectos del negocio
    2. que es percibido como útil      por uno o varios grupos de interés de la empresa (clientes, empleados,      accionistas, proveedores, sociedad…)

Util= aquello que redunda en incremento de ingresos, reducción de recursos (dinero, horas, materiales) o incremento de satisfacción de grupos de interés

INNOVAR es el proceso de (A) idear (a través de investigación independiente, experimentación y actividad mental), elaborar e implantar o de (B) identificar, adecuar e implantar, algo

    1. que supone una modificación al status quo de uno o varios aspectos del negocio
    2. que es percibido como útil por  uno o varios grupos de interés de la empresa (clientes, empleados,      accionistas, proveedores,  sociedad…)      y
    3. que antes no existía o no era conocido para      la empresa.